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Préparatifs des athlètes béninois pour les J.O 2016 :Cosme Akpovi abandonné à son sort

Préparatifs des athlètes béninois pour les J.O 2016 :Cosme Akpovi abandonné  à son sort

Dans deux mois, les Jeux olympiques de 2016 s’ouvrent à Rio Janeiro. La première vague des compétitions, dédiée aux valides, se déroule du 5 au 21 août. La seconde, réservée aux personnes handicapées, a lieu du 7 au 18 septembre. Le Bénin a la chance d’être représenté, respectivement à ces compétitions, par Noélie Yarigo et Cosme Gbodja Akpovi. A trois mois de l’ouverture des jeux paralympiques, comment se prépare le seul qualifié sur le millier de pratiquants de l’handisport au Bénin ? L’Autre Quotidien est allé rencontrer  l’athlète au stade Mathieu Kérékou, où il s’entraîne : désolation !

Sonagnon ADAM

« Je travaille du lundi au vendredi. Mais, je  vous assure que j’ai trop baissé de régime de travail » déclare Cosme Akpovi. Surprenant pour un athlète de haut niveau qui s’apprête à découvrir pour la première les réalités des J.O, connus comme le plus grand événement sportif de la planète. Mais il n’a visiblement pas le choix, puisque confronté à un « manque de ressources ». Pourtant, les autorités compétentes sont bien au fait de sa qualification. Cette qualification a été acquise en 2015 au terme des Meetings de Tunis où il a fini 3ème au lancé de javelot assis, devant des participants de divers continents dont des européens.

Avant cet ultime rendez-vous, Cosme Akpovi a été victorieux au Jeux africains de Congo Brazzaville où il a décroché le Bronze au Développé-couché pour les épreuves de 'Dynamophilie-haltérophilie'. Malheureusement, depuis son retour des ces compétitions, ni la fédération, ni le ministère des Sports ne se sont  préoccupés de sa préparation. A mesure que les jours approchent, l’inquiétude  le gagne davantage. Il se désole que son pays soit incapable de prendre en charge les préparatifs de ses deux ambassadeurs au J.O. D’ailleurs, c’est un fait courant se ravise t-il. Et de s’indigner : « Nous faisons de l’approximatif au Bénin et une part belle au football. Ce n’est pas cela le sport de haut niveau ».

A trois mois de l’ouverture des Jeux paralympiques de Rio de Janeiro (Brésil), Cosme Gbodja Akpovi est contraint de compter sur ses propres forces pour continuer les entraînements. Pourtant, il est appelé à défendre les couleurs du Bénin. Dans le meilleur des cas, il aurait été interné avec un suivi rigoureux sur tous les plans pour pouvoir fournir le meilleur de son potentiel lors des compétitions. « Dans ces conditions, çà ne peut pas aller » avertit le sportif. Pour le moment, le meilleur sportif de l’année 2011 au Bénin passe un peu de temps dans ses activités de 'technicien de son' pour s’assurer la pitance quotidienne. Les week-ends, il aide des amis à s’entraîner. Ce qui lui garantit parfois des prébendes en plus des gestes de charité de certains admirateurs. Non satisfait de ce climat d’incertitude, Cosme Akpovi lance un appel à toute bonne volonté soucieuse de contribuer à l’essor du sport béninois. C’est actuellement le seul recours susceptible de l’aider à avoir le minimum de ressources nécessaire et le soutien moral adéquat. Autrement, explique-t-il, « Si je m’efforce, je risque de m’éclater au point de devoir m’absenter aux J.O ».  

Encadré

Parcours sportif de Cosme Akpovi

C’est en 2003 que Cosme Akpovi a commencé l’handisport. Il se spécialise dans le lancer du javelot et dans la Dynamophilie-haltérophilie. Plusieurs fois champions du Bénin et champion d’Afrique, il a notamment acquis sa renommée aux 'Jeux de l’avenir pour personnes handicapées d’Afrique' (Japhaf). Mais il a également connu presque toutes les compétitions internationales sauf les Jeux paralympiques.

Pour sa toute première sortie aux Japhaf en 2005, il est revenu du Burkina-Faso avec la médaille d’Argent au 'lancé de javelot debout'. A la 'Dynamophilie-haltérophilie' au développé-couché, il n’a pas pu performer puisqu’étant à ses débuts. En 2007, aux Jeux africains d’Algérie, l’athlète s’est contenté des minima. Absent aux J.O de la Chine en 2008, il décroche l’Or aux Japhf du Niger en 2009 pour le 'lancé de javelot assis' et arrache le Bronze pour la seconde discipline.

En 2011, il est nominé Meilleur sportif de l’année à la Nuit des Oscar du sport du Bénin. Aux Japhaf suivantes, organisées au Cameroun, il occupe la 2ème place et ramenant l’Argent à la Dynamophilie-haltérophilie, développé-couché. Qualifié aux Jeux mondiaux de France, il sort 7ème sur quinze participants mais réussit à réaliser les minima et à améliorer ses performances. Ses deux dernières sorties ont eu lieu en 2015 et lui valent la qualification au J.O 2016. Aux Jeux africains de Congo Brazzaville comme aux Meetings de Tunis il a occupé la 3ème place respectivement à la Dynamophilie-haltérophilie et au lancer de javelot assis.

 

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